金丝楠的历史

中国历朝历代对国家最高规格建筑材料的选择都十分重视。《论语》有云:“孔曰:‘凡建邦立社,各以其土所宜之木。’”《论语注疏》注释:“社者,五土之总神,故凡建邦立国,必立社也。夏都安邑,宜松;殷都毫,宜柏;周都丰镐,宜栗。是各以其土所宜木也。谓用其木以为社主。”可见,夏商周三代建造自己的社主时,所用木材,松木、柏木、栗木各不相同,都是就地取材。这是涉及有关建筑用材的比较早的文献记载,不过自汉唐以降,便突破了材料的地域限制,尤其是明清以来,基本上金丝楠木成了皇家建筑的首选之材。

历史上楠、樟、梓、楣并称为四大名木,而楠木居首,足见人们对楠木的喜爱程度。在中国古代建筑中,金丝楠木一直被视为最理想、最珍贵、最高级别的建筑用材,被广泛应用于宫殿苑囿、坛庙陵寝的建造当中。《博物要览》记载,桶木有三种:一是香楠,木微紫而带清香,纹理很美观;二是金丝楠,木纹显金丝,目前是楠木中最好的一种,更为难得的是,有的楠木结成天然山水人物花纹;三是水楠,木质较软,多用以制作家具。古代帝王龙椅宝座都要选用优质楠木制作,同时楠木还是修建皇家宫殿、陵寝、园林等的特种材料,该树种自清代起开始变得非常稀有,这一点我们可以从清代皇家采办楠木的史料记载中看到。晚明谢肇淛在《五杂俎》中提到:“楠木生楚蜀者,深山穷谷不知年岁,百丈之干,半埋沙土,故截以为棺,谓之沙板。佳板解之,中有纹理,坚如铁石。试之者,以暑月做盒,盛生肉经数宿启之,色不变也。”可见楠木因其致密,作为盛具还具有防腐功效。

在中国传统木构建筑及内部装修中所用木材以楠木为尊,主要是因为楠木自身具有无可替代的优点。其树干高大,圆满笔直,树高可达40余米,直径可达1.5米,2007年江西靖安东周古墓主棺下的一块椁板,为一整块楠木制作,保存完好,宽度竟达1.6米有余,可以想见,其原木之粗大。所以,楠木极适于做建筑栋梁之材和造船。况且楠木加工容易,木材密度适中,木性稳定,不易开裂、不易变形,极为耐腐。加之楠木色浅,呈黄褐色,纹理细腻,有美丽的光泽,质地温润柔和,有淡淡的香味,经久不消。同样是优良的建筑用材,松木与楠木相比,缺点是容易开裂,密度略小,有较多的树脂,没有楠木洁净、文雅,这一点很致命。一位专家曾幵玩笑说:“皇帝老儿坐在金銮殿上,总不希望大殿上面‘啪’的掉下一块‘松油子’粘在自己帽子上了,掸都掸不掉。”(图1)



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